'Alcatraz of Anatolia' - Turkse Pers
'Alcatraz of Anatolia' - Turkse Pers

Bekend als de “Alcatraz van Anatolië”, zag de historische Sinop Fortress Prison in Turkije een golf bezoekers in 2018, die bijna 500.000 gasten verwelkomde.

Het historische fort, gelegen op de Ince Burun-landengte die uitsteekt in de Zwarte Zee, werd gebouwd in de zevende eeuw voor Christus en werd gebruikt door de Perzen, het Koninkrijk van Pontus, Romeinen en Byzantijnen. Het werd in de 13e eeuw gebruikt als kerker na aanpassingen door de Seltsjoekse Turken. De gigantische structuur met zijn 28 kamers en 11 wachttorens werd in 1887 door de Ottomanen in een gevangenis veranderd en in de 20e eeuw door de Turkse Republiek gebruikt. In 1999, twee jaar nadat de gevangenis was gesloten, werd het fort door het ministerie van Cultuur en Toerisme in een museum veranderd.

Sinop Provinciale Cultuur en Toerisme Directeur Hikmet Tosun zei dat ambtenaren het aantal bezoekers in 2018 schatten op 500.000. Hij zei dat 300.000 kaartjes zijn verkocht om de gevangenis binnen te komen, een aantal dat geen kinderen, senioren en veteranen omvat die gratis zijn binnengekomen. Het etnografiemuseum op het terrein is ook gratis en heeft een onbepaald aantal bezoekers, aldus Tosun.

Muammer Köroğlu, een lokale bewoner uit Sinop, zei dat de historische monumenten en gevangenisfaciliteiten de moeite waard zijn om te bezoeken. “Ik adviseer bezoekers van buitenaf en mensen uit Sinop om de gevangenis te bezoeken,” vertelde hij Ihlas persbureau.

Sinop Fortress Prison was een van de meest opvallende gevangenissen van zijn tijd en staat erom bekend prominente controversiële Turkse figuren en intellectuelen te hebben gehost in de 20e eeuw, vergelijkbaar met het fort ‘Alcatraz Island’ voor de kust van San Francisco in Californië.

Misschien wel de bekendste gevangene was de Turkse romanschrijver Sabahattin Ali, die zijn werken “Kuyucaklı Yusuf” en “Aldırma Gönül” schreef terwijl hij een zin schreef voor het schrijven van gedichten die kritisch waren over de stichter van de Turkse republiek Mustafa Kemal Atatürk. De gevangenis beperkte ook de Turkse schrijvers Refik Halit Karay, Ahmet Bedevi Kuran, Refi Cevat en Burhan Felek, en de socialistische politieke figuur Hüseyin Hilmi.

Met zijn iconische stenen muren en griezelige intriges diende de gevangenis als decor voor mediaproducties, waaronder de Turkse tv-series Eşkıya Dünyaya Hükümdar Olmaz, Bizim Hikâye, Parmaklıklar Ardında, Esir Şehrin Gözyaşları en Tatar Ramazan, miniserie Köpek (2005) en komische film Pardon (2005).